“中国行我也行”?在坦克动力方面,韩国就是不行

原创 PC4f5X  2020-12-07 12:31 

12月1日《防务新闻》报道,韩国国防采购局宣布,韩国陆军的第三批K2“黑豹”坦克将继续采用从德国伦克公司引进的自动变速箱。这标志着韩国第三代坦克动力国产化经过了15年的努力之后,仍然没有取得成功。如果韩国打算出口K2坦克,还是需要从德国购买动力包。

K2坦克的动力包又趴窝了

坦克动力包是指发动机和变速箱的组合。这种一体化动力包是德国在研制MBT70试验坦克时提出的,并且在豹2坦克上首次实现了批量化。负责为豹2坦克研制动力系统的MTU公司经过科研攻关,在上世纪90年代推出了“欧洲动力包”,用本公司的MB 883 Ka501型1500马力发动机与伦克公司的HSWL 295TM液力机械综合传动变速箱结合,成为一种紧凑高效的动力系统。“欧洲动力包”的特点是它可以独立销售,用于研制型坦克和改造老坦克,得到了国际市场的高度肯定。

HSWL 295TM变速箱

K2坦克在研制之初,选用“欧洲动力包”,并且量产了100辆坦克。虽然韩国决心在后续批次上用国产化型号替换“欧洲动力包”。但国外各种资料库的记载中,对K2坦克发动机的描述依然是MTU公司的MB 883 Ka501。这或许是因为韩国方面没有公开国产发动机的具体型号和参数。但是考虑到K2在设计之初就是以“欧洲动力包”为基础的,所以后期的国产化也必须符合“欧洲动力包”的标准。这就为变速箱研制带来了巨大困难。

需要知道,在“欧洲动力包”当中,MB 883 Ka501是横着与伦克HSWL 295TM结合在一起的,也就是说,发动机曲轴和坦克轴线是垂直的。这样的设计可以大幅度缩短坦克长度,带来更好的运输性能。但是,发动机横置会导致留给变速箱的空间很小,设计和安装难度巨大,散热机构布置困难等麻烦。K2如果打算改成纵置发动机设计,也就是曲轴和车身轴线平行,就会导致整个动力包太长,塞不进发动机舱里。所以,只能硬着头皮按“欧洲动力包”的路线前进。

EST15K变速箱

新闻称,韩国为K2配备了“本土研制的发动机”,看来在MB 883 Ka501柴油机的仿制上似乎是成功了,但配套变速箱的研制却一直没有成功。负责研制变速箱的企业叫做S&T重工。它成立于1959年,是一家比较纯粹的机械企业。虽然它在中国没有开设办事机构,但建设了一个中文网页,而且很大方地展示了自己所有的军用变速箱产品。用于K2坦克的型号叫做EST15K,参数和HSWL 295TM很接近,但外形却有非常大的区别。很明显,S&T重工在拿到超过100套实物之后也没有能力仿造HSWL 295TM,只好照猫画虎地设计了一个不合格品。按照韩国军备验收的有关要求,坦克变速箱要持续无故障运行320小时才能通过验收。但是在2018年的一份新闻报道中就透露,EST15K连续六次试验失败。显然,到了2020年,这件事情还是没解决。而伦克公司愿意继续为韩国出口K2提供变速箱,也说明这家老牌坦克变速箱垄断企业根本就不担心韩国人的仿制能够成功。

自主生产坦克用的自动变速箱,德国可以、美国可以、英国可以、法国可以、意大利可以、日本可以,中国也可以,为什么韩国不可以。韩国不是拥有强大的汽车产业和工程机械产业吗?按照国内兵器工业人士的说法,坦克与履带式工程机械的最大不同,就是使用方式。虽然都是在恶劣地形上使用的,但工程机械从来不需要高速突击、翻越垂直墙、涉水、急转弯,更不需要被炮火命中后急速撤离。如果把工程机械按照坦克的方式来粗暴使用,可能不超过10分钟就要趴窝了。所以,坦克自动变速箱基本是一个独立的学科体系。

中国兵器工业很早就在关心坦克自动变速箱,最早接触实物,是来自越南战场的M48A3坦克。但是由于工业基础和财力所限,直到老款99式主战坦克,解放军还是没能用上自动变速箱。但是在整个80年代到90年代,国内一直在努力实现坦克变速箱的现代化。祝榆生总设计师在研制99式坦克期间,高度重视变速箱相关零部件技术的研发,召集了国内多家部门参与研制,做了大量技术积累工作。内蒙一机集团也尝试了研制采用新型变速箱的90-3主战坦克。进入21世纪后,在上述工作的基础上,兵器工业通过系统内外的大协作,终于突破了自动变速箱的基本技术和大批量生产技术,并且逐步提高质量可靠性。到2010年前后,采用新150柴油机+自动变速箱的99A主战坦克定型投入使用。同系列的动力包还用在了05式两栖突击车、04式步兵战车、07式自行火炮等型号上。兵器工业紧接着为VT4主战坦克研制了横置发动机加自动变速箱的动力包,因为工艺精湛、质量可靠,得到了国外客户的肯定。几年后,兵器工业又研制出了VT5坦克和15式轻型坦克等型号。总体来说,中国是从零建立了一个庞大的坦克自动变速箱科研生产体系,参与其中的工厂、研究所、高校数量众多。

K2的主要分系统大多是德国造

中国能做到这一点,除了体制优势之外,资源优势也是个重要的因素。中国拥有世界上最丰富的稀土矿藏,可以近乎于无限量地为坦克工业提供各种稀土,来炼制高性能合金,承受坦克在恶劣地形上粗暴使用带来的极限负荷。这是世界上多数国家都不具备的条件。

应该说,作为一个小国,韩国在军工和重工业方面已经做得比多数发展中国家都出色了。但是和土耳其一样,剥开型号的亮眼外壳,就会发现核心器件几乎都要依赖欧美。

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